Projekt LightSail 2 kończy 3.5-letnią misję po wejściu w atmosferę ziemską

Astronomia: Kosmos 19 0

Statek kosmiczny LightSail 2 należący do The Society Planetary ponownie wszedł w atmosferę Ziemi, pomyślnie kończąc misję testową weryfikującą możliwości lotów małych statków kosmicznych wykorzystujących do zasilania energię słoneczną. Satelita LightSail 2 wszedł w ziemską atmosferę 17 listopada, zgodnie z orbitalnymi przewidywaniami.

Ponowne wejście kończy tym samym trwającą prawie 3.5 roku misję, podczas której statek ten pokazał, że może zmieniać swoją orbitę przy wykorzystaniu rozłożonych żagli słonecznych jako napędu (technika żeglugi słonecznej) i tym samym korygować efekt przyciągania grawitacyjnego.

Organizacja The Society Planetary przygotowała kompilację zdjęć dostarczonych przez statek LightSail 2. Ostatnią fotografię przed wejściem w atmosferę satelita wykonał 24 października 2022. Niektóre z obrazów musiały być skorygowane i dostosowane kolorystycznie z powodu zniekształceń wynikających z zastosowania 180-stopniowego obiektywu typu fisheye.


Jakie informacje znajdziemy w publikacji?

Początki misji LightSail 2

Sztuczny satelita LightSail 2 wyruszył w przestrzeń kosmiczną w czerwcu 2019 roku na pokładzie rakiety SpaceX Falcon Heavy. Znalazł się on początkowo na wysokości około 720 km, gdzie ziemska atmosfera jest nadal wystarczająco gruba, aby stworzyć opór i spowolnić statek kosmiczny (dla porównania Międzynarodowa Stacja Kosmiczna (ISS) orbituje na wysokości około 400 km).

Wykorzystanie żagli słonecznych pozwoliło z czasem pokonać opór atmosferyczny, w efekcie czego w czasie ponad 3-letniej misji LightSail 2 przebył łącznie około 8 mln km. Na końcowym etapie misji nastąpił wzrost oporu atmosferycznego wynikającego również ze wzrostu aktywności słonecznej.


Powinno również zainteresować …


Satelita LightSail 2 wystartował jako statek wielkości zaledwie pudełka po butach, ze złożonymi żaglami wykonanymi z folii mylarowej, doskonale pochłaniającej i oddającej promieniowanie cieplne, o właściwościach lustrzanych, które zostały rozwinięte za pomocą czterech wysięgników. Po rozłożeniu powierzchnia żagla słonecznego wyniosła 32 m2. Dzięki światłu generującemu niewielki, ale ciągły pęd, statek mógł zmienić swoją orbitę.

Zebrane dane oraz wyniki analiz będą porównywane z innymi nadchodzącymi misjami tego typu, takimi jak NEA Scout (ang. The Near-Earth Asteroid Scout) i ACS3 (ang. Advanced Composite Solar Sail System) od NASA. NEA Scout wystartował 16 listopada na pokładzie misji Artemis 1 na Księżyc. The Society Planetary dzieli się danymi z zespołem NEA Scout poprzez umowę Space Act.

NEA Scout użyje żagla słonecznego o powierzchni 86 m2, aby opuścić orbitę Księżyca i wykonać powolny przelot obok asteroidy 2020 GE, mierzącej zaledwie 18 m średnicy. Obrazy, które dostarczy NEA Scout, będą pierwszymi fotografiami wykonanymi z tak niewielkiej odległości tak małemu obiektowi.


Powinno również zainteresować …


Krótka historia programu LighSail

Początki programu LightSail sięgają połowy lat 70-tych, kiedy to współzałożyciel The Planetary Society Louis Friedman opracował dla NASA koncepcję żagla słonecznego, który docelowo miałby pomóc dostać się w pobliże komety Halleya. Współzałożyciel The Planetary Society Carl Sagan (pisarz i autor m.in. powieści science-fiction „Kontakt”, która doczekała się ekranizacji) pokazał model statku kosmicznego w programie „Tonight Show” z Johnnym Carsonem.

Sfinansowany przez towarzystwo żagiel słoneczny Cosmos 1 w 2005 roku nie osiągnął orbity. Z kolei już misja LightSail 1 (technologia niemalże identyczna z tą zastosowaną w drugiej misji) wykonała udany test rozmieszczenia żagla.

Kompleks edukacyjny Smithsonian Institution wystawił dla fanów dwa modele LightSail 2 w 2021 i 2022 roku. Misja znalazła się w TOP 100 wynalazków 2019 roku według amerykańskiego tygodnika Time i zdobyła nagrodę Popular Science Best of What’s New za rok 2019.

LightSail 2 był misją w całości sfinansowaną przez crowdfunding (tzw. finansowanie społecznościowe), której celem było zdemokratyzowanie eksploracji kosmosu. Misję wsparło ponad 50 000 członków The Planetary Society, zwolenników i użytkowników platformy Kickstarter, partnerów korporacyjnych, prywatnych obywateli oraz fundacji. Do satelity została dołączona miniaturowa płyta DVD, która zawierała selfie od pasjonatów kosmosu, a także nazwiska członków i sympatyków The Planetary Society.


Źródła publikacji:
(1) planetary.org / „LightSail 2 completes mission”
92) space.com / „LightSail 2 spacecraft ends its solar-sailing mission in a blaze of glory”

Inne artykuły astronomiczne i rankingi sprzętu obserwacyjnego



Dodaj opinię