Rakieta Falcon 9 – historia jej powstania oraz planowane loty

Astronomia: Kosmos 63 0

Znamy je doskonale z filmów science fiction, zwłaszcza z tych starych. Rakiety, które lądują na innej planecie, a później swobodnie startują z tego samego miejsca, w którym się zatrzymały.

Start rakiety Falcon 9 z Cape Canaveral na Florydzie. Fotografia: hearstapps.com.
Start rakiety Falcon 9 z Cape Canaveral na Florydzie. Fotografia: hearstapps.com.

W rzeczywistości jednak taki pojazd jest o wiele trudniejszy do wykonania, niż się powszechnie wydaje. Jego konstrukcja udała się dopiero firmie SpeceX, stworzonej i kierowanej przez Elona Muska.

Falcon 9 to właśnie pierwsza rakieta, która ma możliwość powtórnego startu. W dzisiejszej publikacji przybliżymy jej historię.


Jak działa Falcon 9?

Rakieta Falcon 9 napędzana jest silnikiem działającym w oparciu o ciekły tlen i naftę (są ze sobą mieszane, aby pojazd mógł poruszać się również w próżni kosmicznej).

W odróżnieniu od innych rakiet, ten model nie jest “jednorazowy”. Po odbytym rejsie, może ponownie wylądować (aczkolwiek na obecną chwilę potrzebuje do tego celu specjalnego podestu).


Początki pracy nad Falcon 9

SpaceX od początku swojego istnienia za cel bierze sobie zorganizowanie misji załogowej na Marsa. Jednym z problemów do pokonania na drodze do tego przedsięwzięcia było właśnie zbudowanie rakiety z możliwością ponownego startu. Można więc powiedzieć, że Falcon 9 jest nierozerwalnie związany z historią firmy.

Bardzo istotny krok w pracach nad obecnym modelem SpaceX to skonstruowanie rakiety Falcon 1. Była ona pierwszym pojazdem kosmicznym zbudowanym przez prywatną firmę. W założeniu pierwszy człon również miał być wielorazowy. Niestety nigdy nie udało się go użyć powtórnie.


Dopracowywanie Falcon 9

Falcon 9 pierwszy lot odbył w roku 2010. 4 lipca – w symboliczny dla Amerykanów Dzień Niepodległości – nastąpił start rakiety z Cape Canaveral. Już w październiku 2012 pojazd odbył pierwszy rejs zaopatrzeniowy na stację ISS.

Główną cechą rozpoznawczą “Sokoła 9” jest możliwość odzyskania modułu i ponownego startu. Co ciekawe, ta opcja nie była w pełni funkcjonalna od początku.

W 2014 rozpoczęły się testy nad opcją ponownego lądowania na unoszącej się na wodzie platformie.

W 2015 udało się dokonać znacznego przełomu. Jedna z misji zakończyła się pomyślnym lądowaniem Falcon 9 na terenie Cape Canaveral.

Jak wiele pracy wymaga budowanie i dopracowywanie rakiet kosmicznych pokazuje fakt, że pierwszy prom został wyniesiony na orbitę dopiero w roku 2020.


Falcon Heavy i Tesla na orbicie okołoziemskiej

Omawiając ten model warto też wspomnieć o jednej niezwykle ciekawej misji z jego udziałem. W 2018 na orbitę okołoziemską została wystrzelona rakieta Falcon Heavy. Jest ona większym pojazdem zbudowanym ze zmodyfikowanych modułów dziewiątki. Rejs odbył się sukcesem, a oprócz tego pozostawił na orbicie okołoziemskiej samochód Tesla z kombinezonem kosmicznym przyczepionym do siedzenia kierowcy.

Astronomiczne zapytania:

  • odkrycia w kosmosie 2021

Inne artykuły astronomiczne i rankingi sprzętu obserwacyjnego