Co wiemy o statku Orion? Jak przebiega misja podboju Księżyca?

Astronomia: Kosmos 46 0

Statek kosmiczny Orion to konstrukcja, której głównym wykonawcą jest Lockheed Martin. Jest on obecnie przygotowywany w misji bezzałogowej, podczas której naukowcy mają zbierać niezwykle cenne informacje, przygotowujące kapsułę do misji załogowych na Księżyc. Obecnie jest to najbardziej zaawansowany projekt pod kątem technologicznym, zawierający zestawy do podtrzymywania życia, systemy nawigacji oraz komunikacji, a także osłony przez promieniowaniem kosmicznym oraz osłony termiczne.

Orion stanowi kluczową część programu kosmicznego Artemis, który docelowo ma w ciągu kilku najbliższych lat wysłać ponownie człowieka na Srebrny Glob – ma to nastąpić podczas planowanej misji Artemis 3. Na podstawie zbieranych danych kapsuła ma zostać wykorzystana do jeszcze dalszych podróży, w tym do misji załogowych na powierzchnię Marsa.

Kapsuła Orion wyposażona została w niezwykle zaawansowane rozwiązania technologiczne, takie jak m.in.:

  • osłona termiczna – docelowo może ona wytrzymać temperaturę nawet do nieco ponad 3000 K, z granicą poruszania się z prędkością ponad 40 000 km/h. Warunkiem koniecznym jest także zapewnienie załodze odpowiedniego komfortu oraz bezpieczeństwa samego przelotu;
  • ochrona przed promieniowaniem – zapewnia on ochronę przed szkodliwym promieniowaniem kosmicznym oraz słonecznym, szczególnie niebezpiecznymi przy dłuższych planowanych wielotygodniowych podróżach;
  • redundancja – zapewnienie sprawnej pracy krytycznym elementom dzięki zastosowaniu redundantnych systemów, co jest szczególnie ważne w momencie, gdy niemożliwy jest szybki powrót;
  • system podtrzymywania życia – system kontrolujący warunki i środowisko, aby zapewnić załodze odpowiedni poziom komfortu oraz bezpieczeństwa;
  • system komunikacji oraz nawigacji – specjalnie zaprojektowane, aby wykonywać swoją pracę w warunkach głębokiego kosmosu, gdzie nie ma możliwości korzystania z satelitów komunikacyjnych oraz GPS;
  • system napędowy – część serwisowa składa się z 33 silników, z silnikiem głównym na czele, którego zadaniem jest zagwarantowanie odpowiedniej mocy operacyjnej, potrzebnej szczególnie przy manewrach w przestrzeni kosmicznej.

Powinno również zainteresować …


Orion na księżycowej orbicie

Po starcie Oriona umiejscowionego na szczycie rakiety SLS (ang. Space Launch System) 16 listopada 2022 roku kolejne korekty trajektorii lotu przygotowywały kapsułę do podróży w kierunku orbity Srebrnego Globu. 20 listopada statek znalazł się pod wpływem zwiększonego przyciągania grawitacyjnego naturalnego satelita (tzw. strefa Hilla Księżyca, gdzie pole grawitacyjne Srebrnego Globu wykazuje już wyższy potencjał od ziemskiego), a już 21 listopada statek kosmiczny znalazł się najbliżej powierzchni Księżyca i z odległości zaledwie 130 km wykonał imponujące zdjęcia kraterów uderzeniowych, znajdujących się po ciemnej stronie naszego naturalnego satelity (strony, która nigdy nie jest widoczna z Ziemi).


Po zakończeniu bliskiego przelotu Orion oddalił się od Księżyca na tzw. orbitę retrogradacyjną, stabilizując swoją pozycję w odległości 92 tysięcy km od jego powierzchni, co zaowocowało zmniejszeniem zużycia paliwa (nastąpiło to 25 listopada). Statek będzie okrążał Srebrny Glob do 31 listopada.

Jeżeli lot testowy zakończy się sukcesem, wówczas kapsuła Orion zostanie wykorzystana podczas misji Artemis 2 przewożącej ludzi na orbitę Księżyca – planowany start trzeciego etapu ma nastąpić w 2024 roku. Z kolei Artemis 3 to już powrót człowieka na Srebrny Glob – po raz pierwszy od czasu misji Apollo 17, mającej miejsce 50 lat temu (w 1972 roku).


Źródła publikacji:
(1) lockheedmartin.com / „NASA’s Orion Spacecraft”
(2) newscientist.com / „NASA’s Orion capsule captures gorgeous close-up pictures of the moon”

Inne artykuły astronomiczne i rankingi sprzętu obserwacyjnego



Dodaj opinię