(1) Sonda New Horizons przemierza kosmos. Niedługo minie 17 lat od jej startu. Jakie były jej początki?

Astronomia: Kosmos, Planety 23 0

Już ponad 16 lat trwa międzyplanetarna misja sondy kosmicznej New Horizons, która wystartowała 19 stycznia 2016 roku ze Space Launch Complex 41 na Cape Canaveral (Floryda) przy wykorzystaniu rakiety Atlas V 551 (AV-010). Ważący 478 kg statek miał przede wszystkim zbadać podczas przelotu obiekty z Pasa Kuipera oraz wykonać najdokładniejsze jak dotąd zdjęcia Plutona. 14 lipca 2015 roku New Horizons przeleciała obok tej planety karłowatej oraz jej księżyców (Nix, Hydra, Kerberos i Styx).


Sonda 1 lipca 2019 roku przeleciała obok planetoidy Arrokoth (2014 MU69) oraz wykonała ponownie fotografie tego najbardziej oddalonego i eksplorowanego dotychczas przez ziemskie misje obiektu kosmicznego.


Instrumenty naukowe na pokładzie New Horizons

Na pokładzie New Horizons zamontowano liczne instrumenty badawcze, takie jak:

  • RALPH (ang. A Visible/Infrared Imager for the New Horizons Pluto/Kuiper Belt Mission) – imager i spektrometr w zakresie światła widzialnego oraz podczerwieni, jego główny cel to dostarczanie map obiektów i obszarów kosmosu na podstawie danych zebranych przez sprzęt;
  • ALICE (ang. The Ultraviolet Imaging Spectrograph) – lekki niskonapięciowy spektrograf obrazowy (waga 4.4 kg), posiadający teleskop pozaosiowy zasilający kołowy spektrograf Rowlanda;
  • REX (skrót od ang. Radio Science Experiment) – radiowy eksperyment, którego zadaniem było określenie stanu atmosfery Plutona na niższych wysokościach oraz przy jego powierzchni;
  • LORRI (skrót od ang. Long Range Reconnaissance Imager) – wąskokątny teleskop do fotografii o wysokiej rozdzielczości. W czasie przelotu udało mu się wykonać zdjęcia Jowisza z jego naturalnymi satelitami, a później także i Plutona z jego księżycami;
  • SWAP (skrót od ang. Solar Wind Around Pluto) – instrument do pomiaru wiatru słonecznego, cechujący się bardzo dużym polem widzenia oraz czułością. Dzięki niemu udało się dokonać pomiarów magnetosfery oraz pola magnetycznego Jowisza, także zbadać wpływ wiatru słonecznego na Plutona;
  • PEPSSI (skrót od ang. Pluto Energetic Particle Spectrometer Science Investigation) – jest spektrometrem niewielkich rozmiarów (waga 1.5 kg, średnica 7.6 cm i grubość 2.5 cm) wykorzystanym do badania prędkości ucieczki z atmosfery Plutona oraz zmierzenia siły oddziaływania wiatru słonecznego z jonosferą tej planety karłowatej;
  • SDC (skrót od ang. Student Dust Counter) – instrument naukowy zbudowany przez studentów i składający się z zewnętrznie osadzonego detektora oraz wewnętrznie zamontowanej skrzynki elektronicznej zbierającej oraz rozszyfrowującej dane o zarejestrowanych cząstkach. Celem narzędzia było stworzenie mapy rozkładu gęstości pyłu w Układzie Słonecznym i zrozumienie jego wielkości oraz rozkładu w poszczególnych obszarach, a także określenie szybkości jego produkcji przez Pas Kuipera.


Powinno również zainteresować …


Jakie były główne cele misji New Horizons?

NASA budując sondę kosmiczną chciała przede wszystkim wysłać statek wyposażony w szereg instrumentów naukowych mających dokładniej zbadać oraz wykonać fotografię Plutona, jak również jego naturalnych satelitów. Dane zebrane przez New Horizons podczas dalszego lotu miały również dotyczyć innych obiektów znajdujących się w Pasie Kuipera.

Biorąc pod uwagę fakt, że sonda miała zbierać informacje jak najdłużej się da, naukowcy mają nadzieję odbierać pozyskane przez instrumenty dane z jeszcze dalszych obszarów. 17 kwietnia 2022 roku New Horizons znalazła się w odległości 50 j.a. od Słońca. Szacuje się, że statek ten opuści Układ Słoneczny w 2040 roku.


Powinno również zainteresować …


(1) solarsystem.nasa.gov / „New Horizons”
(2) solarsystem.nasa.gov / „Arrokoth (2014 MU69)”
(3) pds-atmospheres.nmsu.edu – informacje o instrumentach naukowych New Horizons
(4) kosmonauta.net / „New Horizons oddalił się na odległość 50 j.a. od Słońca”

Inne artykuły astronomiczne i rankingi sprzętu obserwacyjnego



Dodaj opinię